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Año Internacional de las Cuevas y el Karst

Año Internacional de las Cuevas y el Karst
Año: 2021
Proclama: UNESCO
Tiempo de lectura: 3 minutos y medio

La UNESCO ha declarado el año 2021 como Año Internacional de las Cuevas y el Karst, con la finalidad de sensibilizar a la población mundial acerca de la importancia de los sistemas cársticos en la naturaleza.

Con ello se pretende dar a conocer la dinámica, su importancia y vulnerabilidades de estas formaciones naturales, tanto de la superficie como del subsuelo.

Origen del Año Internacional de las Cuevas y el Karst

El Año Internacional de las Cuevas y el Karst es un proyecto mundial, organizado por la Unión Internacional de Espeleología (UIS). Es una organización internacional compuesta por 55 países miembros, dedicada a la exploración, estudio y protección de cuevas y karst en todo el mundo.

Esta iniciativa ha sido avalada por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). Se contempla que unas cien organizaciones nacionales e internacionales participen en este Año Internacional, mediante eventos y actividades educativas e investigativas.

¿Cuál es el lema de este año internacional?

El lema del Año Internacional de las Cuevas y el Karst es "Explorar, comprender y proteger", basado en la consecución de los siguientes objetivos:

  • Destacar la importancia acerca del impacto de estas formaciones naturales en la vida cotidiana.
  • Demostrar cómo el estudio y la preservación adecuada de las cuevas y del karst son fundamentales para el medio ambiente.
  • Desarrollar actividades formativas y educativas.
  • Promover la conciencia de la naturaleza interdisciplinaria del manejo y de la ciencia de las cuevas y el karst, así como su impacto en futuras investigaciones, educación y protección ambiental.
  • Establecer alianzas duraderas a nivel internacional, para el logro de estos objetivos.

Importancia de las cuevas y el karst

Las cuevas y el karst son recursos de la naturaleza únicos e invaluables del planeta.

El karst es un tipo de paisaje que cubre aproximadamente el 20% de la superficie terrestre en todo el mundo. Estas formaciones de la naturaleza son creadas por el agua que disuelve ciertos tipos de lecho rocoso. El karst adopta muchas formas en su superficie, creando verdaderos y exuberantes paisajes exóticos. Una gran parte de los paisajes kársticos no son visibles en los sistemas de cuevas.

Las cuevas son cavidades o espacios subterráneos que se han formado durante millones de años debido a la erosión de corrientes de agua, hielo o lava.

Existen miles de cuevas alrededor del mundo que han sido incluidas en rutas y excursiones turísticas. Varias de estas formaciones naturales han sido catalogadas por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad y geoparques globales.

Se estima que unos 150 millones de turistas visitan estas cuevas cada año, apoyando varias economías nacionales.

Las cuevas y el sistema kárstico son importantes para la biodiversidad del planeta, por las siguientes razones:

  • Incluyen los ecosistemas más diversos y raros de la naturaleza, sustentando la diversidad ecológica.
  • Se ha determinado que los acuíferos kársticos proporcionan aproximadamente el 10% del agua potable del mundo, incluyendo los pozos y manantiales más grandes de la Tierra.
  • Los sitios culturales y arqueológicos más importantes del mundo se ubican en cuevas kársticas y no kársticas.
  • Estas formaciones naturales son importantes para la calidad y cantidad del agua, la agricultura, el geoturismo/ecoturismo, así como para el patrimonio natural y cultural del planeta.

Cuevas y formaciones kársticas más conocidas

A continuación mencionamos algunas de las cuevas y formaciones kársticas más conocidas en todo el mundo:

  • Cuevas de Skocjanske (Eslovenia).
  • Gruta de Lapa Doce (Brasil).
  • Cueva de Postojna (Eslovenia).
  • Hang Sung Sot (Vietnam).
  • Geoda de Pulpí (Almería, España).
  • Torre kárstica a lo largo del río Li (China).
  • Bosque de piedra de Shilin (China).
  • Gruta azul (Croacia).
  • Cuevas Kársticas de Aggtelek (Hungría).
  • Gruta de Las Maravillas (Huelva, España).
  • Cueva Skalarjevo Brezno (Eslovenia).
  • 3N: cueva de sal (Irán).
  • Cueva-glaciar de Scarisoara (Rumanía).
  • Cuevas de Nerja (Málaga, España).
  • Gouffre de Padirac (Francia).
  • Mesa de Karst (Eslovenia).
  • Tham Lot (Tailandia).
  • Cueva del Gato. Benaoján-Montejaque (Málaga, España).

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Hoy 23 de abril es:

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