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Día Internacional de los Asteroides

Día Internacional de los Asteroides
Se celebra: 30 de junio de 2023
Proclama: Organización de las Naciones Unidas
Desde cuando se celebra: 2016
Etiquetas:
Desastres NaturalesNaturaleza
Tiempo de lectura: 8 minutos y medio

Los asteroides son cuerpos rocosos que orbitan cerca de la Tierra, catalogados como fenómenos meteorológicos que representan un peligro latente y de grandes proporciones de acuerdo a su tamaño, dimensiones y magnitud del impacto al hacer contacto con la atmósfera.

Esta temática constituye un elemento de primer orden a tratar en la seguridad de las naciones, dado el riesgo devastador que puede generar este fenómeno y las consecuencias catastróficas sobre la Tierra.

Es por ello que el 30 de junio se celebra oficialmente el Día Internacional de los Asteroides, para promover la toma de conciencia en la humanidad sobre esta temática.

¿Por qué se celebra un día de los Asteroides?

El 30 de junio de 1908 un meteorito impactó en Tunguska, Siberia, derribando árboles en un área de 2.150 km², además de provocar un gran incendio. Para conmemorar este suceso, así como alertar a la población del peligro de los meteoritos, la Asamblea General de ONU proclamó el 30 de junio como el Día Internacional de los Asteroides.

Esta decisión se adoptó a raíz de una propuesta de la Asociación de Exploradores del Espacio, aprobada por la Comisión sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos.

¿Qué es un asteroide?

Los asteroides son definidos como cuerpos rocosos carbonáceos o metálicos que orbitan alrededor del sol. Dependiendo de la longitud y tamaño del asteroide se determinará su impacto sobre la Tierra.

Cuando un asteroide entra en la atmósfera terrestre a una velocidad calculada en kilómetros por hora ocurre la fragmentación de la materia sólida, produciendo bolas de fuego que impactarán sobre la tierra con ondas expansivas, en función de su tamaño.

Clasificación de los asteroides

De acuerdo a su posición en el sistema solar, los asteroides se clasifican de la siguiente manera:

  • Cinturón de asteroide: son los que orbitan entre Marte y Júpiter.
  • NEA: asteroides cercanos a la tierra.
  • Troyanos: se mueven en torno a la órbita de Júpiter.
  • Centauros: se encuentran en la parte exterior del sistema solar.
  • Asteroides coorbitantes de la tierra: son aquellos que están capturados por la gravedad de la Tierra, orbitando durante largos periodos de tiempo y se alejan nuevamente.

Misión DART de la NASA (2021)

En 2021 la NASA lanzó un cohete a través de la Misión Double Asteroid Redirection Test (DART)con el objetivo de desviar la trayectoria del asteroide 'Didymos B', el cual forma un sistema doble con 'Didymos A', orbitando entre Marte y la Tierra.

Esto que hasta ahora era algo sólo visto en películas de ciencia ficción será un hecho real cuando la nave impacte contra el asteroide, tratando de modificar su órbita. Aunque este cuerpo celeste no es una amenaza para la Tierra, en esta misión se analizarán los resultados de la colisión para conocer mejor las posibilidades que tienen este tipo acciones.

La misión servirá de prueba, como método que pueda prevenir a la Tierra de otros asteroides que sí puedan ser peligrosos en el futuro.

Algunas curiosidades sobre los asteroides

¿Sabías Qué? Conoce algunos datos curiosos e interesantes sobre los asteroides:

  • Según la clasificación de los asteroides y su posición en el sistema solar, la mayoría de ellos se ubican en el denominado Cinturón de Asteroides, una región ubicada entre las órbitas de Marte y Júpiter.
  • El tamaño de un asteroide es inferior al de un planeta y superior al de un meteroide.
  • Las dimensiones de un asteroide pueden oscilar entre los 500 kilómetros de diámetro y los 50 metros.
  • Los asteroides son designados según un número de catálogo, ordenado cronológicamente de acuerdo a su fecha de descubrimiento. Se le denominan con nombres de personajes de la mitología griega.
  • En la literatura el asteroide más famoso es el B 612, de donde es originario el personaje El Principito (novela de Antoine de Saint-Exupéry).
  • De acuerdo al Centro Espacial Kennedy de la NASA (National Aeronautics and Space Administration), se han identificado aproximadamente 16.000 asteroides cerca de la órbita de la tierra.
  • Los asteroides pueden causar catástrofes en nuestro planeta, tales como: maremotos, lluvia ácida, interrupción parcial de la luz solar y grandes incendios causados por los fragmentos de alta temperatura que caen al suelo tras la colisión con la Tierra (invierno nuclear).
  • Existen asteroides pequeños que chocan contra la Tierra de manera frecuente, pero que por su tamaño y dimensiones se queman en la atmósfera y no causan impacto.
  • La NASA estima que se requiere aproximadamente de 10 años de anticipación para prepararnos ante el inminente impacto de un asteroide sobre la Tierra. En la medida que se cataloguen y rastreen las amenazas de asteroides se mitigará el riesgo de impacto.
  • Si se llega a presenciar el impacto de un asteroide, se recomienda alejarse de las ventanas y no mirar directamente el destello brillante en el cielo.

Comunidad Asteroid Day

¿Sabías que existen redes o comunidades de personas que son simpatizantes de los asteroides en varias partes del mundo?

  • Asteroid Day es una iniciativa creada en el año 2014 por el Dr. Brian May (astrofísico y guitarrista del grupo Queen), Danica Remy (Presidenta de la Fundación B612), Rusty Schweickart (Astronauta del Apollo 9) y Grig Richters (cineasta).
  • Estas comunidades se ubican alrededor del mundo, principalmente en países como Estados Unidos y España (Cataluña, Madrid, Alicante y Canarias). Igualmente se suman Fundaciones y otras organizaciones, para promover actividades e iniciativas en torno a esta temática.
  • En el Día Internacional de los Asteroides se reúnen figuras de la comunidad científica internacional, astronautas y aficionados para conmemorar esta fecha mediante charlas, conferencias y conciertos.

¿Cuántos asteroides han impactado el planeta Tierra?

  • El 30 de junio de 1908 se estrelló un asteroide en el río Podkamennnaya (Tunguska, Siberia) de 40 metros de longitud, catalogado como el de mayor impacto en la historia.
  • El 15 de febrero de 2013 un súper bólido (bola de fuego) se desintegró en el cielo en Chelyabinsk (Federación Rusa), medía 18 metros de diámetro y pesaba 11.000 toneladas. Es el segundo impacto más importante ocurrido en la historia.
  • Se han registrado otros casos de meteoroides registrados: Hoba (descubierto en Namibia, África en 1920), Willamette (descubierto en Oregon, EEUU en 1902), Bacubirito (Sinaloa, México descubierto en 1863), Noruega (norte de Noruega, en 2006).

¿Qué se está haciendo en el mundo para contrarrestar este fenómeno?

El Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología de Estados Unidos publicó en el año 2018 el documento denominado "Estrategia y Plan de Acción Nacional para la preparación ante objetos cercanos a la Tierra", estableciendo estrategias, protocolos de emergencia y de acción para un periodo de 10 años, conjuntamente con la NASA y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.

Las naciones del mundo deben generar una respuesta internacional y acciones conjuntas ante la amenaza de estos objetos que pueden colisionar contra la Tierra, debiendo generar políticas y medidas que ayuden a mitigar el efecto de estos impactos.

A tal efecto, se han creado las siguientes instituciones: Red Internacional de Alerta de Asteroides y el Grupo Asesor para la Planificación de Misiones Espaciales,en un esfuerzo por investigar y detectar asteroides de gran magnitud que puedan constituir un peligro potencial para nuestro planeta.

Filmografía sobre Asteroides

A continuación mostramos los títulos de algunas de las producciones cinematográficas más impactantes sobre los asteroides ¿Se trata de ciencia ficción o es una proyección del futuro del planeta?:

  • Don´t Look Up (EEUU. Director: Adam McKay. Año 2021): dos astrónomos realizan una gira mediática para advertir a la humanidad acerca de la proximidad de un cometa que destruirá el planeta Tierra. La noticia no tuvo el impacto esperado, siendo inevitable el final indeseado.
  • Greenland: El Último Refugio (EEUU. Director: Ric Roman Waugh. Año 2020): Ante el inminente impacto del asteroide más grande de la historia los gobiernos de todo el mundo realizan un sorteo para seleccionar a personas que sobrevivirán a la catástrofe en refugios secretos. Se desatará un caos mundial, en la lucha por la supervivencia.
  • Meteor Assault (EEUU. Director: Jason Bourque. Año 2015): un científico que ha perdido credibilidad deberá convencer al mundo acerca de un asteroide indetectable que se dirige a la Tierra.
  • Asteroid vs. Earth (EEUU. Director: Christopher Ray. Año 2014): un meteorito de dimensiones excepcionales amenaza con destruir al planeta Tierra. Un grupo de científicos elaborará un peligroso plan para evitar un desenlace fatal.
  • Buscando un Amigo para el fin del mundo (EEUU. Director: . Año 2012): luego que se descubre que un cometa destruirá al planeta Tierra dentro de un mes un hombre decide encontrar a su antiguo amor de la escuela secundaria. Junto a una vecina se embarcarán en un gran viaje en carretera por todo el país.
  • Melancolía (Dinamarca. Director: Lars Von Trier. Año 2011): una pareja celebran su boda con una fastuosa fiesta. Al mismo tiempo el planeta Melancolía se dirige hacia la Tierra.
  • Lluvia de Fuego (EEUU. Director: Tibor Takács. Año 2010): después de que un cometa impactó en la órbita de la Tierra, una astrónoma deberá impedir la destrucción de la ciudad de San Francisco.
  • Tres Días (España. Director: Francisco Javier Gutierrez. Año 2008): el Secretario General del Comité de Naciones anunció que un meteorito gigante se acerca a la Tierra a gran velocidad y llegará en 3 días, acabando con la vida del planeta.
  • SOS Colisión Mortal (Reino Unido. Director: Keith Boak. Año 2007): un cometa se estrella en Irlanda, mientras otro más grande se dirige hacia Estados Unidos, debiendo evacuar a 900 millones de personas.
  • Después del Impacto (Alemania. Director: Christoph Schrewe. Año 2004): en el verano de 2012 un grupo de seres humanos intentará sobrevivir en una nueva era glacial provocada por un meteorito.
  • Evolución (EEUU. Director: Iván Reitman. Año 2001): un meteorito con vida alienígena se estrella en el desierto de Arizona y un grupo de científicos tratará de evitar una terrible catástrofe.
  • Armageddon (EEUU. Director: Michael Bay. Año 1998): en este clásico cinematográfico un asteroide apunta directamente hacia la Tierra. La NASA enviará a un equipo de astronautas al espacio para desviar la trayectoria del meteorito y salvar al planeta.

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